Verticals was made by the Jameel Art Centre’s Assembly 2020 as a platform to share our process during the year long program. Ranging from our decided collective theme and individual curatorial prompts, to artist selections, production processes and our final culminating exhibition, this page is our process and journey.

The Assembly was created by Jameel Arts Centre as an experimental programme designed to foster creative leaders aged 18 to 24 and invite the collective design of projects responding to areas of interest for their generation.





Saad Boujane is an architect and a graduate of the American University of Sharjah, where he was the recipient of the 2018 Sheikh Khalifa Scholarship Award, the 2017 Maroun A. Semaan Scholarship Award, and took on several teaching and research assistant positions. Prior to joining T.ZED Architects, Saad’s final year thesis was a 2019 RIBA Silver Medal finalist, 2019 Architizer Drawing Competition finalist, and awarded at the annual RSP Drawing Award. 


سعد بوجان هو معماري، تخرج من الجامعة الأمريكية في الشارقة، حيث حصل على جائزة منحة الشيخ خليفة لعام 2018، وجائزة منحة مارون سمعان الدراسية لعام 2017، وشغل العديد من المناصب التعليمية والبحثية. وقبل التحاقه بـعمله، حاز مشروعه للتخرج في عام 2019 على الميدالية الفضية من المعهد الملكي للمعماريين البريطانيين، وحصل على جائزة الرسم  السنوية ار اس بي. وعرضت أعماله في ترينالي الشارقة للعمارة، وبينالي البندقية للعمارة 2018




What Does It Mean To Be Urban?


Commissioned artist: Jad Moura


    The United Arab Emirates is home to peculiar urban developments. Over the past 50 years, several Emirates have grown in remarkable ways, both urbanistically and demographically, from curdled highways and infrastructures cutting through the urban fabrics, to curvaceous water canals pushing the oceans into the deserts. More specifically, the Emirates of Dubai and Sharjah are characterized by intense over-specialized zoning, which further divides the city into districts that are essentially monocultural and serve a rather specific kind of population.


    Urban development in the UAE can be defined by a sense of similarity, whereby the urban fabric constantly feels unchanging and identical to itself at both a personal and experiential level. This sensation is feeding off a wide array of large scale and micro-variables that repeat on site. Streets and highways constantly alter in size, high rises and towers feel out of scale and are merely objects in the landscape, and the use of cheap, customizable and mass-produced systems in certain areas also becomes a repeating factor which falls into a more archi-tectonic and mechanical experience. These conditions obviously limit a creative spatial, programmatic and experiential narrative that would react to the sameness of the urban fabrics. This notion of sameness could be traced back to the notion of Monoculture, which denotes the cultivation of a single crop in a given area, the same way the industrial area serves a very specific function and a specific type of users. In the sense that Monoculture kills diversity. An example of this analogy could be the Kansas cornfields and how they kill biodiversity by producing one single type of crop, or even how a square mile in the Amazon forest attracts a wide array of insects ranging from bees to caterpillars, but a square mile in Kansas for example only attracts one kind of insect which is grasshoppers.


    Our environments are in a constant state of change and we are bound by the value systems which we have assigned to the continuous urban developments within our communities and around us, and as we advance beyond a post-pandemic environment, and well into the decentralization of our cities and the people’s movement within them. How do we re-create the social interactions and strengths that were lost through the fast urban development of the UAE? How do we move away from the so-called ‘similarities’ of our urban fabric and strengthen a much stronger spatial, yet functional experience?

    The selected artists for this exhibition are invited to explore their take on:

    1. How do you interpret change and transformation in an urban setting?

    2. How can these transformations affect our social values and re-create a different type of social interaction?




ماذا يعني أن تكون حضريًا؟



الفنان المكلف: جاد مورا


تعتبر دولة الإمارات العربية المتحدة موطن لتطورات حضرية متفردة ذات خصوصية. فعلى مدى السنوات الخمسين الماضية،شهدت العديد من الإمارات نمواً عمرانياً وديموغرافياً بشكل ملحوظ ، واخترقت طرق سريعة وبنى تحتية النسيج الحضري ودفعت القنوات التي تم شقها مياه  المحيطات نحو الصحاري. ونخص بالذكر ما قامت به كل من إمارتي دبي والشارقة اللتان تتميزان بتقسيمْ مناطقي شديد التخصص، والذي يقسم المدينتين إلى مناطق ذات ثقافات أحادية تخدم شكلاً محددًا ‎.من السكان


يمكن تعريف التنمية الحضرية في دولة الإمارات العربية المتحدة على أنها الشعور بالتشابه، حيث يشعر المرء على المستويين الشخصي والتجريبي بأن النسيج الحضري لا يتغير و يتطابق مع نفسه، ويتغذى هذا الإحساس من مجموعة واسعة من المتغيرات الكبيرة والصغيرة التي تتكرر في المواقع. تتغير أحجام الشوارع والطرق السريعة باستمرار، كما تبدو ناطحات السحاب والأبراج كأشياء لا تتناسَق مع حجم ما حولها في المشهد الطبيعي، كما أن استخدام منظومات رخيصة وقابلة للتخصيص ومنتجة بكميات كبيرة للاستهلاك الجماعي في مناطق معينة أصبحت شكلاً متكررًا من التجربة المعمارية. ومن الواضح أن هذه الظروف تحد من السرد المكاني والبرامجي والتجريبي الإبداعي الذي يتفاعل مع التماثل والتكرار في النسيج الحضري. ويمكن إرجاع فكرة التماثل هذه إلى مفهوم الزراعة الأحادية، والتي تعني زراعة محصول واحد في منطقة معينة بنفس الطريقة التي تقوم بها منطقة صناعية بوظيفة محددة تخدم نوعاً محددًا من المستخدمين. بمعنى آخر، فإن الزراعة الأحادية تقتل التنوع، ومثالاً على ذلك يمكن أن ننظر إلى حقول الذرة في ولاية كانساس الأميركية وكيف يتم قتل التنوع البيولوجي من خلال إنتاج نوع واحد من المحاصيل. فإذا ما عقدنا مقارنة، نجد أن ميل مربع واحد في غابات الأمازون يجتذب أنواع متعددة من الحشرات بدءاً من النحل وانتهاء باليرقات، في حين أن ميل مربع واحد في ولاية كانساس يجذب ‎.نوعًا واحدًا فقط من الحشرات وهو الجندب


إن بيئاتنا في حالة تغير مستمرة ونحن ملزمون بمنظومة القيم التي خصصناها للتنمية الحضرية المستمرة داخل مجتمعاتنا ومن حولنا حتى ونحن نتجه نحو بيئة ما بعد الجائحة وإلى اللامركزية في مدننا وحركة الناس فيها. وبالتالي نسأل: كيف نعيد خلق التفاعلات الاجتماعية ونقاط القوة التي فقدناها من خلال النمو الحضري السريع لدولة الإمارات العربية المتحدة؟


كيف نبتعد عن "أوجه التشابه" المزعومة لنَسيجنا الحضري ونصنع تجربة مكانية وعملية بالوقت ذاته وتكون أقوى بكثير؟


الفنانون الذين تم اختيارهم للمشاركة في المعرض مدعوون لتقديم أفكارهم بما يخص التالي


كيف تقوم بتأويل وتفسير التغيير والتحول في السياق الحضري؟

كيف يمكن لهذه التحولات أن تؤثر في قيمنا الاجتماعية وتعيد تشكيل نوعاً جديداً من التفاعلات الاجتماعية؟