Verticals was made by the Jameel Art Centre’s Assembly 2020 as a platform to share our process during the year long program. Ranging from our decided collective theme and individual curatorial prompts, to artist selections, production processes and our final culminating exhibition, this page is our process and journey.

The Assembly was created by Jameel Arts Centre as an experimental programme designed to foster creative leaders aged 18 to 24 and invite the collective design of projects responding to areas of interest for their generation.





Tala Khalil 
Palestinian by origin, Jordanian by nationality, Emirati by upbringing, Tala Yahya Khalil has always struggled with a sense of displacement. Through her academic journey as a visual communication student at university, Khalil delved into aspects of identity, culture, gender, expressing them through photography, experimental film, books, posters and installations.


تالا خليل هي فلسطينية الأصل، وأردنية الجنسية، وإماراتية المنشأ، و لطالما وجدت تالا نفسها في صراع مع مشاعر الغربة والإغتراب. وخلال رحلتها الأكاديمية كطالبةً متخصصة في التواصل  البصري في الجامعة الأمريكية في الشارقة، اهتمت بجوانب الهوية والثقافة والجندرية وعبرت عنها من خلال وسائط التصوير الفوتوغرافي والسينما التجريبية والكتب والملصقات والتركيبات الفنية




Re-assigning Traditions


Commissioned artists: Tala Khalil , Ahmad Geaissa & Boula Rami


   Traditions are usually defined as the transmission of customs and beliefs from generation to generation. They are usually considered a vital element in the bases of every society, The word traditions comes from the latin word ‘tradere’, which literally means to transmit or hand over. The word traditions in Arabic; Taqaleed ( تقاليد ) originates from the word; Qalada ( َقَلَّد ) َwhich means to follow with what has been said or done without contemplation or evidence; with emulation and imitation.

    Each individual looks at traditions depending on; what their values, beliefs, context, origins, and age is. However, traditions are most of the time carried out blindly. The idea of following without thinking connotes negatively in the modern world. Hence the words; traditions and modernity are usually found on the opposite ends of an argument. One usually represents togetherness and the other individualism. The word modernity is defined as the state of being current, and up to date; however it can also be looked at by traditionalists as individuality, success, competition, jealousy, revenge and above all self - centredness.

    What happens when both the idea of togetherness and individualism are combined?

    What happens if we re-assign those traditions in the context that we live in while removing the negative connotations attached to both of them?

    This is an invitation for artists to explore the notion of re-assigning traditions to work within the modern social constructs, and to implement the idea of adapting and reconstructing traditions in this day and time.




إعادة تشكيل التقاليد



الفنانين المكلفين: تالا خليل و احمد جعيصة و بولا رامي


عادة ما يتم تعريف التقاليد على أنها نقل للعادات والمعتقدات من جيل إلى جيل. وهي تعد عادة عنصرًا حيويًا في قواعد أي مجتمع، وتأتي كلمة تقاليد بالإنجليزية من اللاتينية ، والتي تعني حرفياً الإرسال أو التسليم، أما كلمة تقاليد باللغة العربية فأصلها من المصدر (قَلَّدَ) وتعني محاكاة ما قيل أو حصل بدون تفكير أو دليل، أي المضاهاة والتقليد.


ينظر كل فرد إلى التقاليد بحسب قيمهم ومعتقداتهم و سياقهم وأصولهم وأعمارهم، إلا أنه وبالرغم من ذلك يتم اتباع التقاليد في معظم الأوقات بشكل أعمى. والتقليد الأعمى يحمل جوانب سلبية في عالمنا الحديث، لذلك نحن نجد أن التقاليد والحداثة على طرفي نقيض في أي حجة، فالأول  مثل التشاركية والآخر يمثل الفردية.  وتعرف الحداثة بأنها اتباع التيار الحالي والمتجدد، وهي أيضاً ما يراه التقليديون على أنه فردية ونجاح ومنافسة وغيرة وانتقام وفوق كل ذلك شكل من أشكال الأنا والأنانية.


ولكن ماذا يحدث عندما يتم الجمع بين التشاركية والفردية؟

وماذا يحدث إذا أعدنا تشكيل تلك التقاليد في السياق الذي نعيش فيه وأزلنا الدلالات السلبية المرتبطة بكل منهما؟


هذه دعوة للفنانين للتفكر في فكرة إعادة تشكيل التقاليد للعمل ضمن البنى الاجتماعية ‏‏‎ ‎.الحديثة، وتنفيذ فكرة التكيف وإعادة بناء التقاليد في وقتنا الحاضر